Konkurencyjny element sportu wraz z estetycznym wyglądem niektórych dyscyplin sportowych powodują, że popularność osób uprawiających sport ogląda się. Doprowadziło to do specyficznego zjawiska sportu widza.

Zarówno amatorskie, jak i profesjonalne sporty przyciągają widzów, zarówno osobiście w hali sportowej, jak i za pośrednictwem mediów, w tym radia, telewizji i Internetu. Zarówno obecność osobista, jak i zdalne oglądanie może wiązać się z czasem sporą opłatą, taką jak bilet wstępu lub płatna transmisja telewizyjna.

Popularnym sportem jest przyciąganie dużej widowni, co powoduje, że rywalizujący nadawcy licytują duże kwoty za prawa do pokazywania niektórych urządzeń. Mistrzostwa Świata w piłce nożnej przyciągają światową widownię telewizyjną liczącą setki milionów; sam finał w 2006 roku przyciągnął szacunkową publiczność na ponad 700 milionów, a finał Pucharu Świata w krykiecie w 2011 roku przyciągnął około 135 milionów w samych Indiach. Mecze siatkówki również cieszą się ogromną popularnością w dzisiejszych czasach.

Sport można uprawiać na zasadzie amatorskiej, zawodowej lub półprofesjonalnej, w zależności od tego, czy uczestnicy są zachęcani do uczestnictwa. Popularność sportu widzów jako formy rekreacji dla osób niebędących uczestnikami sprawiła, że ​​sport stał się dużym biznesem sam w sobie, co zachęciło do wysoko płatnej profesjonalnej kultury sportowej, w której uczestnicy osiągający wysokie wyniki są nagradzani wynagrodzeniem znacznie przewyższającym przeciętne wynagrodzenie. Niektóre sporty lub indywidualne zawody w ramach tego sportu zachowują zasady dopuszczania tylko sportu amatorskiego. Igrzyska Olimpijskie rozpoczęły się od zasady amatorskiej rywalizacji z tymi, którzy uprawiali sport profesjonalnie uważany za nieuczciwą przewagę nad tymi, którzy uprawiali go jedynie jako hobby. Technologia odgrywa ważną rolę we współczesnym sporcie. Ponieważ jest to niezbędna część niektórych sportów jest używana w innych do poprawy wyników. Niektóre sporty wykorzystują to również do podejmowania decyzji poza boiskiem.

Nauka o sporcie jest szeroko rozpowszechnioną dyscypliną akademicką i może być stosowana w takich obszarach, jak wyniki sportowców, takich jak wykorzystanie analizy wideo do precyzyjnego dostrojenia techniki lub w sprzęcie, takim jak ulepszone buty do biegania lub konkurencyjne stroje kąpielowe. Inżynieria sportowa pojawiła się jako dyscyplina w 1998 roku. Imprezy sportowe od lat cieszą się ogromną popularnością. Rozwój technologii pozwolił również na podejmowanie lub weryfikację wielu decyzji w meczach sportowych poza boiskiem, a inny urzędnik używa natychmiastowych powtórek do podejmowania decyzji. W niektórych sportach gracze mogą teraz kwestionować decyzje podejmowane przez urzędników. W piłce nożnej stowarzyszenia technologia linii bramkowej decyduje, czy piłka przekroczy linię bramkową, czy nie. W NFL sędzia może poprosić o recenzję z kabiny powtórek lub trener główny może poprosić o sprawdzenie gry za pomocą powtórek. Ostateczna decyzja należy do sędziego.

Sport był ważną formą kultu w starożytnej Grecji. Starożytne igrzyska olimpijskie, zwane Olimpiadą, odbywały się na cześć bóstwa głowy Zeusa i obejmowały różne formy religijnego poświęcenia się jemu i innym bogom. Ponieważ wielu Greków podróżowało, aby zobaczyć te gry, to połączenie religii i sportu służyło również jako sposób ich połączenia. Lekkoatletyka to zbiór wydarzeń sportowych obejmujących bieganie, skakanie, rzucanie i chodzenie w zawodach. Najczęstsze rodzaje zawodów lekkoatletycznych to lekkoatletyka, biegi uliczne, biegi przełajowe i wyścigi piesze. Atrakcje sportowe dają wiele frajdy. Prostota zawodów i brak potrzeby posiadania drogiego sprzętu sprawia, że ​​lekkoatletyka jest jednym z najczęściej uprawianych sportów na świecie. Lekkoatletyka jest głównie sportem indywidualnym, z wyjątkiem wyścigów sztafetowych i zawodów, które łączą osiągnięcia sportowców w celu uzyskania wyniku drużynowego, takiego jak bieg terenowy. Sport jest również uwielbiany przez dzieci.